原标题:当流星划过时,你来得及许愿吗

为什么流星雨受欢迎?因为传说,对流星许愿,愿望就会实现。

图片 12013年的英仙座流星雨,由于没有月光干扰,表现得精彩纷呈。图片来源:Steed
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我说过,想要实现愿望,必须用正确的姿势许愿。准备一根绳子,看见流星出现时打一个绳结,同时在心里默念愿望3次——此时,如果那颗流星还没熄灭,这个愿望就会实现。

一年一度的英仙座流星雨,将在本周末(8月12-13日)达到极大,今年的这场流星雨将是一场盛宴!由于极大值恰逢农历月初,整夜都没有任何月光干扰,所以如果能够离开城市的灯光,来到更为黑暗的郊外观赏,你每小时应该能够看到60颗以上的流星。

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当然,这是个玩笑。不过,问题也来了:一颗流星到底能够亮多久?

太长不看版:对于我国大部分地区来说,最佳观测时间是8月12日夜晚到13日凌晨。找一片开阔地,躺下,仰望即可。不需要望远镜,直接用肉眼观测就好。平均而言,大约每分钟,你都将看到一颗流星在夜空中划过。流星出现在天空中的方位是随机的,但所有的英仙座流星看起来都会像从东北方向的英仙座中辐射出来。

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流星是来自外太空的固体颗粒高速闯入大气层而产生的一种现象。这些颗粒被称为流星体,大部分都只有尘埃或者米粒大小。相对于地球,它们快得惊人,速度可达每秒十几甚至几十千米。就以即将迎来的双子雨为例,流星体的平均速度为每秒35.9千米。在外太空,它们可以横行无阻,一旦闯入大气层,它们便会遇到空气的阻拦,速度骤减,温度飙升,因而发出亮光,化身为流星。

流星雨之所以出现,是因为地球环绕太阳的公转轨道上,多少散布着一些彗星(偶尔也有小行星)撒落的碎屑。彗星通常由尘埃和砂砾混和着水冰而构成,当它被太阳加热时,冰就会升华喷出,带出一些尘埃碎屑。这些碎屑沿着与彗星轨道相似的路线绕太阳公转,当地球从尘埃带中穿过时,它们就会高速闯入大气层,受热发光。

据说,看到流星时马上许愿,心中的愿望就可以实现。可是,热爱科学的我们不免要较真:从看到流星到流星消失,一共会持续多长时间,够不够我们许一句话的心愿呢?

大部分流星,在距离地面80到120千米的高空就会燃尽。假设流星垂直坠落,以双子雨的流星速度,从120千米高空掉落到80千米高空,平均来说只需要大约1秒钟的时间。当然,流星不一定是垂直坠落,也可能倾斜着闯入大气层。不过,就算倾角达到60度,从120千米掉落到80千米高空,流星划出的轨迹也不过是80千米,大概只要2秒多钟而已。换句话说,绝大部分流星从出现到熄灭,持续时间都不过一两秒钟而已。

于是,我们就有了一场流星雨。

许一个心愿,一般需要10个至30个字,也就是3秒至10秒。比如:我希望全家健康幸福。那么,流星从天空中出现到消失,能持续3秒以上的时间吗?

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图片 6流星雨就是这样形成的。图片来源:EasyNight

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上面这幅动图,就实时记录了一颗火流星一闪而过的场面,是我的朋友卓永生在2014年8月录到的一颗英仙座火流星。你可以在动图上的流星熄灭前,用“正确的姿势”许一个愿试试,反正我是从来没有成功过。

英仙座流星雨就是斯威夫特-塔特尔彗星(comet
Swift-Tuttle)撒落的碎屑与地球相遇的结果,这颗彗星每130年环绕太阳一圈。地球会在每年8月穿过这颗彗星的轨道。由于透视关系,这些流星看上去都是从天空中的一点射出的,这个辐射点就位于英仙座中,流星雨也因此而得名。

先来了解一下究竟什么是流星。

如果流星体的个头稍大一些,比如有鹅卵石那么大,甚至更大,它们就可能一直坠落到地面形成陨石。这样的流星通常都超级明亮,很可能会多次碎裂发生爆闪,坠落到远低于80千米的高度也仍然明亮到肉眼可见,而且由于空气阻力,它们的坠落速度也会大大减慢。对于这种可能有陨石坠地的超亮火流星,从出现一直到熄灭,就有可能持续好几秒钟,甚至超过10秒。

什么时间看最好?

理论上说,英仙座流星雨从7月17号开始,一直持续到8月底。不过,值得欣赏的流星雨极大期,出现在8月12-13日前后。今年,最佳的观测时间应该是8月12日午夜之后,也就是13日凌晨。你熬夜到越晚,流星雨的观测条件就越好。当然,8月13日夜晚也将是不错的选择。不仅如此,今年的英仙雨极大期间正值农历七月初,讨厌的月亮跟太阳靠在一起,整个夜晚都不会干扰到夜空的黑暗。

另外,据天文学家小龙哈勃介绍,北京时间8月13日凌晨4点可能会出现一个额外的峰值。对于我国特别是西部地区的观测者来说,这个时间刚刚好。你可以留意这段时间前后的流星数量有没有增多。

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